Cankov kromě své žurnalistické práce také psal knihy o bulharské mafii, podle médií měl četné kontakty s podsvětím. Jeho dva průvodci jsou v kritickém stavu.

Během necelých dvou let jde v Bulharsku o druhou vraždu autora, který psal o kriminálním prostředí v této balkánské zemi. Úterní atentát je však první od nástupu nynější konzervativní vlády premiéra Bojka Borisova k moci v červenci 2009. Borisov vyhrál volby příslibem rázného postupu proti organizované kriminalitě.

Před třemi týdny byla při velkém policejním zátahu dopadena obávaná banda únosců, kteří požadovali po příbuzných obětí tučné výkupné.