Verchnij Lars je jediný pohraniční přechod, který neleží v gruzínských separatistických republikách Jižní Osetie a Abcházie.

Obě země se loni v srpnu střetly v krátkém ozbrojeném konfliktu právě o gruzínské odštěpenecké republiky Abcházii a Jižní Osetii. Moskva pak uznala jejich nezávislost. Až dodneška se k ní připojily pouze Venezuela, Nikaragua a malý tichomořský stát Nauru. Pro zbytek světa je územní celistvost Gruzie nedělitelná.