Soud podle agentury AP rozhodl, že evropské státní školy musejí dodržovat náboženskou neutralitu. Poukázal na to, že krucifix omezuje práva rodičů vést  děti k jinému než křesťanskému vyznání nebo k ateismu. Zamítl tím argumenty italské vlády, že kříž je nejen náboženským symbolem, ale také národním znakem kultury, historie, identity a tolerance.
Někteří členové italské vlády označili rozhodnutí soudu různými přívlastky, mezi kterými dominovala slova "absurdní", "urážlivé", "ostudné" a "nepřijatelné".

Matka vysoudila odškodné

Soud zároveň nařídil vládě, aby zaplatila odškodnění v přepočtu více než 132 000 korun Soile Lautsiové. Tato matka dvou dětí před osmi lety podala stížnost na školu v jejich severoitalském městě, která odmítla ze tříd odstranit římskokatolické symboly. Poté, co italský soud její stížnost zamítl, obrátila se v červenci 2006 na Evropský soud pro lidská práva.
Lautsiová a její manžel Massimo Albertin uvedli, že jsou s dnešním verdiktem spokojeni. "Věříme, že tento soudní výrok bude pozitivním signálem pro Itálii. Krucifix podle našeho názoru vytváří diskriminaci," řekla Lautsiová.

Zákon zavedli ještě fašisté

Zákon vyžadující umístění křížů v italských státních školách byl přijat za vlády fašistického režimu. Podle konkordátu podepsaného v roce 1984 však katolická víra již není italským státním náboženstvím.
Letos v srpnu prosazoval odstranění tradičních křížů z chorvatských státních škol a veřejných institucí chorvatský prezident Stjepan Mesič, vysloužil si za to ostrou kritiku církve.
Evropský soud pro lidská práva ve Štrasburku byl zřízen v roce 1959 k projednávání porušení Úmluvy o ochraně lidských práv a základních svobod (1950). Podle stávajících předpisů se na něj mohou lidé obrátit poté, co vyčerpali všechny možnosti dovolat se práva ve svém státě. Výroky tohoto soudu jsou pro členské státy závazné.