Původně měli Chorvaté do unie vstoupit již příští rok, ale tento krok zpozdil jejich hraniční spor se Slovinskem, které úsilí Záhřebu blokovalo.

"Navzdory tomu pokrok, který Chorvatsko dosáhlo v mnoha vyjednávacích kapitolách, znamená, že jsme v současnosti blízko finální fázi rozhovorů," uvedla komise. Evropská unie již s Chorvatskem otevřela 28 z celkových 35 kapitol, z nichž 12 již uzavřela. Spory se Slovinskem nicméně odložily otevření velmi důležité kapitoly věnované justici, základním právům a hospodářské soutěži. Vyjednávači byli navíc nuceni odložit například i uzavření kapitoly věnované dopravě.

Evropská komise začala monitorovat pokrok Chorvatska na cestě do Evropské unie již v roce 2002, stejně jako v případě dalších zemí západního Balkánu. Chorvaté nicméně ve srovnání se svými sousedy pokročili zdaleka nejdále a již v roce 2004 získali status kandidátské země a v roce 2005 oficiálně odstartovali přístupové rozhovory.