Osman by byl sultánem Osmanské říše, kdyby se Turecko ve dvacátých letech minulého století nestalo republikou. Jako posledního přeživšího vnuka sultána Abdülhamita II. by ho nazývaly Jeho královská výsost princ Sehzade Osman Efendi.

Bylo mu dvanáct roků a zrovna studoval ve Vídni, když se dozvěděl, že jeho rodina byla odstraněna z říšského trůnu Mustafou Kemalem Atatürkem a byla vyhlášena republika.

Osman se narodil v Istanbulu v roce 1912, ale většinu života strávil v New Yorku. Do Turecka se vrátil poprvé počátkem devadesátých let na pozvání vlády. Neměl žádné politické ambice a při návštěvě paláce Dolmabahçe, kde si jako dítě hrával, se zařadil do skupiny turistů.

Vdova po Ertugrulovi Osmanovi, Zeynep, je příbuzná posledního afghánského krále.