"Korál, který jsme objevili, má obrovskou cenu, zejména proto, že je tak vzácný. Kdyby však někdo nepovolaný věděl, kde se nachází, představovalo by to pro tyto korály velké nebezpečí. Proto jsme raději přesné místo jejich výskytu neuvedli," konstatoval Silvestro Greco, ředitel agentury pro životní prostředí z oblasti italské Kalábrie.

Obavy mají vědci především z lovců korálů, kteří by porost zničili a korály zpeněžili ve šperkařském průmyslu.

Výzkumníci při hledání použili dálkově řízenou ponorku a nasnímali prales korálu černého, který se rozkládá na ploše o rozloze asi dvou fotbalových hřišť.

Černý korál Antipathes dichotoma

Černý korál Antipathes dichotoma

FOTO: Reuters

"Našli jsme také mimořádně vzácný druh korálu černého Antipathes dichotoma, který dosud nikdo nezkoumal v jeho přirozeném prostředí. Existuje pouze pět kousků v muzeích." sdělila Simone Caneseová, vedoucí tohoto výzkumného projektu, který byl zahájen již v roce 2005.

Hlavní lokality výskytu korálu černého jsou při alžírských, tuniských, sardinských, sicilských a baleárských březích. Černému korálu se odnepaměti přisuzovala moc chránit proti uhranutí a černé magii.