Purnell je třetím ministrem za poslední tři dny, který odstoupil. Premiér Brown se tak dostal pod větší tlak, aby rezignoval. BBC informovala, že Purnell oznámil demisi v dopise zaslaném deníkům The Times a The Sun, aby vyvolal debatu o situaci ve vládní Labouristické straně.

Před Purnellem odstoupila v úterý ministryně vnitra Jacqui Smithová a ve středu ministryně pro obce Hazel Blearsová. Všechny průzkumy ukazují na to, že labouristé utrpí v dnešních evropských a místních volbách těžkou porážku.