Martitegiho a další dva členy ETA dopadli v sobotu večer francouzští policisté ve vesnici Montauriol u Perpignanu nedaleko hranice se Španělskem na jihozápadě země. Trojice byla ozbrojená, ale nekladla odpor.

Další osoby byl zadržené v Bilbau. 

Muži zatčení ve Francii měli u sebe pistole, falešné osobní doklady a bylo jim zabaveno auto s falešnou poznávací značkou. V autě byla také nádoba, jakou zpravidla ETA používá na výrobu bomb, uvedlo ministerstvo v prohlášení.

Osmadvacetiletý Martitegi je považován za vůdce mimořádně násilnického komanda, které bylo odhaleno loni v červenci. Pouze před týdnem zadržela francouzská policie v Paříži jiného vysoce postaveného muže v ETA Ekaitze Sirventa Auzmendiho a ve čtvrtek byla zatčena v Mezieres en Brenne vysoká představitelka ETA Itxaso Legoburu Madinabeitiaová.

Francie, která byla kdysi útočištěm členů ETA, začala španělské teroristy zatýkat, když skupina v roce 2007 vypověděla příměří. Od začátku letošního roku bylo před nynějším zatýkáním ve Francii k výslechu předvedeno již 11 lidí a stejný počet ve Španělsku.
ETA usiluje o vytvoření samostatného státu ze čtyř španělských provincií a tří baskických provincií ležících ve Francii. Za 40 let svého boje připravila o život víc než 820 lidí. Po patnáctiměsíčním příměří své aktivity v roce 2007 obnovila.