Satelit Evropské vesmírné agentury (ESA), jehož jméno je zkratkou označení Výzkumník gravitačního pole a cirkulace oceánu, se o start neúspěšně pokoušel již loni v září a poté v říjnu. Tehdy byly na vině technické problémy nosné rakety Rokot, která sondu v hodnotě 350 miliónů eur (přes devět miliard korun) tentokrát úspěšně vynesla z kosmodromu ležícím asi 900 kilometrů od Moskvy.

Družice má kroužit na velmi nízké oběžné dráze asi 260 kilometrů nad povrchem Země. Kvůli tomu ESA ve spolupráci s 45 evropskými firmami vyvinula zcela nový typ satelitu ve tvaru ulomeného hrotu šípu dlouhý pět metrů a vážící 1,1 tuny. Na orbitě se bude pohybovat rychlostí téměř 29 000 kilometrů za hodinu.