Dvanáct porotců po dvouhodinové poradě o dvacítce otázek položených soudcem dospělo u 19 jednomyslně k verdiktu, že bývalý policista Sergej Chadžikurbanov a čečenští bratři Džabrail a Ibragim Machmudovovi, obvinění ze spoluúčasti na vraždě novinářky, jakož i důstojník tajné služby Pavel Rjaguzov, jsou nevinní.

Prokuratura, která na lavici obžalovaných nedokázala posadit ani údajného najatého vraha, ani odhalit objednavatele vraždy známé kritičky Kremlu, se však hodlá odvolat. "Přirozeně se obrátíme k odvolacímu soudu," uvedla státní žalobkyně Julija Safinová, podle níž byl proces poznamenán pochybeními. Nejprve však musí vyčkat na písemné vyhotovení verdiktu. Na odvolání má deset dnů.

Prokuratura původně stíhala za účast na vraždě devět lidí. Obvinění byl už dříve zproštěn bývalý šéf jednoho z okresů Čečenska Šamil Burajev. Po přímém vykonavateli vraždy, třicetiletém Rustamu Machmudovovi, bratrovi Ibragima a Džabraila, se nadále pátrá.

Anna Politkovská, která kriticky psala o situaci v Čečensku, byla v říjnu 2006 zastřelena ve výtahu moskevského domu, kde bydlela. Vraha, který se maskoval čepicí, zaznamenaly bezpečnostní kamery v Lesní ulici.

Žaloba tvrdila, že Džabrail vezl ve vozidle svého bratra Rustana k domu novinářky, kde ji pak Rustan zavraždil. Ibragim zase údajně sledoval chování novinářky a její způsob cesty domů, aby pak mohl určit čas, kdy zbylí dva bratři vyrazí.

Podplukovník tajné služby Rjaguzov byl původně podezírán z účasti na spiknutí, ale nepodařilo se proti němu najít důkazy. Na lavici obžalovaných nicméně zůstal kvůli zneužití pravomoci a vydírání podnikatele Eduarda Polikarpova, jehož se měl dopustit spolu s Chadžikurbanovem. Oba však porota zprostila obvinění i v tomto případě.

Mezi možnými objednavateli atentátu je podle ruských médií i proruský čečenský prezident Ramzan Kadyrov i lidé, kteří jej naopak chtěli poškodit. Obránci lidských práv ale mají podezření, že za vraždou nepohodlné novinářky stály ruské tajné služby.

Rozhodnutí poroty tyto spekulace podle pozorovatelů jen posílí. Politkovská byla podle amerického Výboru na ochranu novinářů třináctou obětí z řad ruských žurnalistů odstraněných nájemnými vrahy během osmi let, kdy byl prezidentem Vladimir Putin. Žádný z vrahů nebyl dosud odsouzen.