Englarová byla uměle udržována při životě od svých 19 let. Při autonehodě v roce 1992 utrpěla mnohočetná poranění a od té doby byla v kómatu na lůžku v nemocnici v rodném městě Lecco na severu Itálie.

Její otec Beppino Englaro usiloval o ukončení dceřina vegetativního stavu téměř deset let. Loni v červenci mu poprvé soud v Miláně povolil odpojení Eluany od přístrojů. Odvolací soud rozhodnutí v listopadu potvrdil. Výrok rozdělil Itálii na dva tábory a proti otci se postavil i Vatikán a katoličtí politici.

Berlusconiho dekret úmrtí neodvrátil

V Itálii je to vůbec první úředně posvěcený akt odpojení od přístrojů, který kritikové srovnávají s eutanazií. Ta v zemi není dovolená.

Odstavení Englarové od výživy se na poslední chvíli snažila odvrátit vláda premiéra Silvia Berlusconiho. Ta v pátek jednohlasně schválila dekret, který zakazoval lékařům ženu přestat vyživovat. Italský prezident Giorgio Napolitano však mimořádný dekret odmítl podepsat.

Případ Englarové byl srovnáván s kauzou Terri Schiavové, Američanky, která strávila ve vegetativním stavu 15 let, než jí v březnu 2006 bylo povoleno zemřít navzdory přání jejích rodičů. Rozhodnutí povolit smrt Englarové odsuzovali kritikové jako vraždu ve jménu italského státu a národa.