Vargas se léčil z vážného plicního onemocnění. Na nemocničním pokoji s ním ležel další pacient, který listu El Mundo sdělil, že do pokoje vstoupil neznámý člověk, který se ho zeptal, zda je Vargas. Když odpověděl, že není, vytáhl neznámý muž pistoli a Kolumbijce na vedlejší posteli zastřelil.

Podle dostupných informací zatím není není jasné, zda byl Vargas pod policejní ochranou.

Spolupracoval s narkobaronem Escobarem

V 80. letech minulého století rozjel Vargas, který dříve spolupracoval s dalším známým kolumbijským drogovým bossem Pablem Escobarem, vlastní obchod s kokainem. Kolumbijský soud ho v roce 1995 poslal na 26 let za mříže, ale v roce 2002 byl propuštěn.

Španělské úřady ho zatkly v roce 2006, když měl u sebe falešný venezuelský pas. Nyní ho čekal soud v souvislosti se zadržením 500 kilogramů kokainu. Zahájení procesu se zpožďovalo a Vargas byl nakonec propuštěn, podle španělských médií kvůli plicní chorobě.