"Jak mě sdělili, příčinou smrti byla srdeční nedostatečnost," uvedl zdroj patriarchátu.

Alexij II., vlastním jménem Alexej Michajlovič Ridirev, se narodil 22. února 1929 v rodině ruských emigrantů estonském Tallinu, kde také ukončil první etapu bohosloveckých studií.

V roce 1947 vstoupil do Leningradského duchovního semináře, který zakončil v roce 1953. Od roku 1961 působil na moskevském patriarchátu. V hierarchii pravoslavné církve stoupal z otce na episkopa a arciepiskopa, jímž se stal v roce 1964, metropolitou se stal v roce 1968. Od roku 1963 do roku 1979 byl členem komise Svazového synodu ruské pravoslavné církve.

V roce 1990 se stal patriarchou Mosky a celé Rusi. Podporoval dialog mezi církvemi, setkal se i s papežem a s představiteli nekřesťanských církví, nepodporoval však šíření katolické církve v postsovětských republikách.

Vzhledem k tomu, že v církvi zastával vysoké posty už v dobách SSSR, spekulovalo se jeho možné kolaboraci s režimem.