Sporný záměr schválila vláda minulý týden, což vyvolalo protesty především u největšího konkurenta Berlusconiho mediálního impéria, australského magnáta Ruperta Murdocha, který v Itálii provozuje placený satelitní kanál Sky Italia. Berlusconiho společnost Mediaset vlastní rovněž televizní stanice, ty však šíří svůj signál terestricky.

Satelitní kanály jsou v Itálii od roku 1995 daňově zvýhodněny, čímž tehdejší vláda chtěla podpořit rozvoj tohoto segmentu televizního trhu. Berlusconi chce nyní vrátit zdanění na původní úroveň. Má pro to i podporu ze strany EU, které se toto privilegium nelíbí a hrozila Itálii správním řízením. „Zvýšením DPH je pro nás tato záležitost vyřízena,“ prohlásil mluvčí Evropské komise.

Sky Italia, která má 4,6 miliónu abonentů, se cítí dotčena a vysílá spoty, v nichž proti zamýšlenému zvýšení DPH protestuje. Redakce své diváky dokonce vyzvala, aby zahltili Berlusconiho kritickými dopisy.

Premiér, který za svůj plán sklidil kritiku i ze strany opozice, ale nemíní uhnout. „Jsem státník a jednám výhradně v zájmu celé země,“ prohlásil.