Jenže sedmiletý chlapec se nedokázal se životem týraného psa smířit a mnohdy s řetězem sváděl předem prohraný boj, z něhož má teď podle sociálních pracovníků doživotní poranění. K obědu dostával Ilko pouze vodu a kousek chleba. Vysvobodit ho nakonec přijela policie, kterou přivolali sousedé.

„Drželi ho tam jako psa,“ citoval Todorovova souseda Nikifora Ivanova britský list The Sun.

Chlapec byl teď převezen do dětského domova, kde mluvil o svém případu s novináři: „Jsem tady šťastný. Máma mi chybí, ale otec ne.“

Rodiče jsou obviněni ze zanedbání péče a krutého zacházení s nezletilým synem. Při policejních výsleších pak čtyřiatřicetiletá matka Marija vinila ze všeho o šest let staršího manžela, který by ji prý zmlátil, kdyby chlapce nepřivazovala.