Premiér Mirek Topolánek své důvody neupřesnil. Na pařížské schůzce jej zastoupí vicepremiér pro evropské záležitosti Alexandr Vondra.

Na summitu se mají sejít představitelé EU a většiny středomořských zemí, aby jednali o imigraci, ekologických, dopravních a energetických projektech.

Veterány i Chiraka pobouřilo pozvání pro Asada

Proti Asadově přítomnosti na čestné tribuně chtěli ve čtvrtek večer protestovat francouzští veteráni a důstojníci v záloze, avšak úřady jejich akci plánovanou právě na bulvár Champs-Élysées nepovolily.

"Zákaz vzešel od prezidenta Sarkozyho,“ stěžoval si šéf svazu veteránů francouzských „modrých přileb“ (FNAME) Laurent Attar-Bayrou.

Sýrie nese odpovědnost za atentát na francouzské příslušníky sil OSN v Bejrútu v roce 1983, který si vyžádal 58 mrtvých, a za vraždy některých libanonských politiků.

Odmítavé reakce vzešly i z politických kruhů. Kvůli přítomnosti Asada se tradiční přehlídky na Champs-Élysées nezúčastní Sarkozyho předchůdce Jacques Chirac. Bývalý prezident činí Sýrii odpovědnou za atentát na libanonského premiéra Rafíka Harírího před třemi lety. Chirac považoval Harírího za svého přítele.