Na těle novináře byly bodné rány a okolo krku měl utažený pásek. „Předběžné šetření soudního lékaře prokázalo, příčinou smrti bylo udušení opaskem,“ uvedl jeden z vyšetřovatelů.

V bytě byl po vraždě založen požár, kvůli němuž dorazili na místo zločinu hasiči. Ti oheň bez problémů uhasili.

Vyšetřovatelé případ klasifikovali jako vraždu. Sledují dvě verze vyšetřování. Jednou z nich je možnost, že Šurpajev byl zavražděn kvůli své profesi. Nevylučují ale ani to, že motiv vraždy nesouvisel s jeho reportážemi z konfliktních oblastí Ruska. Podle sdělení policie v době činu bylo v bytě přítomno více lidí. Mohlo tedy jít o osobní spor.

Detektivové pokračují v ohledávání místa činu, zajišťování důkazů a výsleších sousedů. Mají k dispozici i internetový deník novináře, který pocházel z Dagestánu.

V Rusku bylo od roku 2006 zabito ve stylu nájemných vražd 13 ruských žurnalistů. Rusko je podle amerického Výboru na ochranu novinářů (CPJ) v posledních 16 letech třetí nejnebezpečnější zemí pro novináře hned po Iráku a Alžírsku. Organizace Reportéři bez hranice uvádí, že od roku 2000 do roku 2007 bylo v Rusku zabito 21 novinářů. Neznámější je případ Anny Politkovské ze 7. října 2006.