"Dnes máme zavřeno, protože naši pracovníci jsou vyslýcháni," řekl AFP ředitel Britské rady v Rusku James Kennedy. Doufá, že ve čtvrtek bude zase otevřeno.

Při jiném incidentu byl šéf petrohradské pobočky Stephen Kinnock ještě v noci krátce zadržen ruskými policisty. Prý ho podezírali, že řídil vozidlo pod vlivem alkoholu.

Spor se řeší na úrovni velvyslanců

Britský ministr zahraničí David Miliband odsoudil ruský postup. "Veškeré zastrašování či šikanování činitelů (Britské rady v Rusku) je samozřejmě naprosto nepřijatelné," řekl. Miliband také oznámil, že ruský velvyslanec v Británii byl povolán na ministerstvo zahraničí, aby se mu připomnělo, že veškeré aktivity rady v Rusku jsou "zcela legální".

Moskva už v pondělí ohlásila sankce proti Britské radě, protože odmítla uposlechnout výzev úřadů uzavřít své pobočky v Petrohradu a Jekatěrinburgu, působící údajně v rozporu s ruskými zákony. Federální bezpečnostní služba (FSB), nástupkyně někdejší komunistické tajné policie KGB, v úterý oznámila, že si předvolá ruské zaměstnance rady, aby je prý ochránila před britskými provokacemi.

Pokud by rada byla nucena uzavřít své pobočky v Rusku, podle Milibanda na tom prodělají jedině ruští občané, kteří služeb rady využívali, a reputace ruské vlády.

Dědictví Litviněnkovy vraždy

Rusko-britské vztahy jsou nyní označovány za nejhorší od konce studené války. Kontroverze začaly  smrtí bývalého agenta KGB Alexandra Litviněnka v Londýně koncem roku 2006. Britští vyšetřovatelé z otrávení radioaktivním poloniem podezřívají někdejšího Litviněnkova kolegu z KGB Andreje Lugového.

Rusko odmítlo Lugového vydat a Británii obvinilo z poskytování azylu protikremelským silám. Následovalo vyhoštění diplomatů z obou zemí a další políčky.