Na otázku, kdy vláda stáhne britské vojáky z Afghánistánu, ministr odpověděl: "Nemůžeme znovu riskovat, že se (Afghánistán) stane nekontrolovaným rájem pro výcvik teroristů, kteří ohrožují Británii. Je to závazek, který může trvat po desetiletí, přestože postupně dojde k redukci (počtu nasazených sil) ."

V podobném duchu se už dříve vyjádřili vojenští velitelé, ovšem ministr doposud hovořil pouze o „dlouhé době“.

Premiér Gordon Brown při své nedávné návštěvě Kábulu sdělil, že podpora potrvá „několik dalších let“, což bylo bráno jako možnost, že v zemi budou britští vojáci deset let.

Ministerstvo obrany dodalo, že činnost v zemi se bude proměňovat a nepůjde jen o vojenskou angažovanost. Mluvčí ministerstva uvedla: „Angažovanost britské vlády v Afghánistánu je dlouhodobá a nejde jen o vojenskou přítomnost.“ Dlouhodobé nasazení je podle ní nutné z hlediska zajištění stability země.

Afghánský policista v civilním oděvu obhlíží místo atentátu provincii HílmandAfghánský policista v civilním oděvu obhlíží místo atentátu provincii Hílmandfoto: Reuters/Abdul Qodus

Útoky Tálibánu na policisty a vojáky pokračují

Británie má v současnosti v Afghánistánu 7800 vojáků, kteří tam jsou součástí vojenských sborů NATO. Ti v posledních dvou letech čelí narůstající aktivitě fundamentalistů z Tálibánu.

O víkendu bylo zabito devět afghánských policistů v zemi. Osm jich padlo, když jejich post byl napaden skupinou ozbrojených mužů v Majvandu v provincii Kandahár. Dalšího zabil v Laškar Gahu v provincii Hílmand sebevražedný atentátník. Výbuch nálože na jeho těle zranil čtyři další strážce zákona a dvě děti. Atentátník se pokoušel dostat do domu vysokého policejního důstojníka, který právě přijímal poutníky z Mekky.

V přestřelce poblíž základny v provincii Uzurgán, kde slouží, padli v sobotu také dva nizozemští vojáci, které omylem zasáhli jejích spolubojovníci. "Musím oznámit hroznou novinu, že velice pravděpodobně zahynuli vinou palby vlastních jednotek," řekl vrchní nizozemský velitel, generál Dick Berlijn. Nizozemci zabili i dva afghánské spolubojovníky.