"Množství ledu, které Grónsko ztratilo za poslední rok, odpovídá dvojnásobku veškerého ledu v Alpách, anebo vrstvě vody hluboké 800 metrů, která by pokryla Washington DC," řekl Steffen, kterého citovala agentura Reuters.

S využitím údajů z vojenských a meteorologických družic, s nimiž sleduje, kde a jak led taje, monitoroval Steffen s kolegy rychlé ubývání ledu na okrajích tohoto velkého arktického ostrova. Vědci zjistili, že velikost oblasti, z níž led odtál, byl letos o deset procent větší než na posledních sledovaných záznamech z roku 2005.

Grónsko má rozlohu asi čtvrtiny Spojených států a 80 procent jeho plochy je pokryto ledovou vrstvou. Na tomto ostrově je dvacetina všeho světového ledu. Kdyby roztál, podle vědců by to odpovídalo globálnímu zvýšení hladiny moří o 6,4 metru.