Po výbuchu v dole v hloubce více než tisíc metrů bylo zachráněno na 360 havířů, ale nejméně 37 jich zůstává uvězněno v podzemí, řekl mluvčí ministerstva pro mimořádné situace.

V dole Zasjadko pracovalo zhruba 460 osob, z toho asi 80 na místě, kde v hloubce více než 1000 metrů došlo k výbuchu. Exploze zazněla krátce po třetí hodině ranní místního času (02:11 SEČ); následoval požár. Ten se ve večerních hodinách podařilo dostat pod kontrolu.

Na místo bylo podle ministerstva pro mimořádné situace vysláno 65 týmů záchranářů a dvě desítky zdravotnických týmů. "Záchranné práce jsou složité, protože při nehodě byl poškozen důlní systém ventilace," uvedl Mykola Malejev, který má v regionu na starost bezpečnost práce. V šachtách je přitom vysoká koncentrace plynů.

Prezident kritizoval vládu za stav dolů

Prezident Viktor Juščenko obvinil vládu, že neprovedla důslednou reorganizaci důlního sektoru, zejména pokud jde o bezpečnostní zařízení. Nařídil sestavení zvláštní komise, která by vyšetřila neštěstí a pohnala příslušné lidi k odpovědnosti.

Premiér Viktor Janukovyč, který z Doněcké oblasti pochází, navštívil místo neštěstí a slíbil pomoc rodinám obětí. Místní úřady vyhlásily třídenní smutek za mrtvé. Prezident se chystá přijet v pondělí.

Před dolem se shromáždilo mnoho příbuzných a většina neskrývala slzy. "Nesnáším tyhle doly," naříkala podle agentury AFP žena, která se pokoušela zjistit zprávy o svém muži.

Důl Zasjadko patří k největším na Ukrajině. Má skoro 10 000 zaměstnanců, denně se tu vytěží až 10 000 tun uhlí. Obdobná exploze metanu si tu 24. května 1999 vyžádala životy čtyřiceti horníků a osm dalších podlehlo zraněním v nemocnici. Dalších 55 horníků tu zahynulo následkem výbuchu plynu a požáru, který vypukl 19. srpna 2001.

Nehody na dolech jsou na Ukrajině časté

Doly na Ukrajině jsou považovány za jedny z nejnebezpečnějších na světě. Těží se většinou v kilometrové hloubce ve složitých podmínkách a riziko zvyšuje zastaralost vybavení. Třetina ze 165 fungujících dolů je starší než 100 let. Za posledních dvacet let bylo jen osm šachet modernizováno. Za letošní první pololetí přišlo o život skoro 150 havířů, dalších 6000 utrpělo úraz. Podle statistik na každý milion tun vytěženého uhlí připadají dva životy, poznamenal server NEWSruUkraina.

Obdobná exploze metanu na dole Zasjadko si 24. května 1999 vyžádala životy 40 horníků, osm dalších podlehlo zraněním v nemocnici.

Téhož dne vybuchl metan i v dole v Kazachstánu. Celkem čtyřicet horníků přišlo při neštěstí o život.