Na sjezdu sdružení se podle agentury ITAR-TASS sešlo na sedm stovek delegátů skoro z osmi desítek ruských regionů a v podstatě dali Putinovi volnou ruku v tom, jak zařídí, aby mohl zemi vést i poté, co bude muset příští rok svou prezidentskou funkci opustit. "Není důležité, čím bude Putin po roce 2008. Zda bude šéfem strany, předsedou parlamentu nebo premiérem. Důležité je, aby byl vůdcem národa," prohlásil člen vedení iniciativy Pavel Astachov.

O Putinově nástupci v prezidentském úřadu se má rozhodnout v březnu.

Oficiální reakce Kremlu na nejnovější iniciativu zatím není k dispozici. Putin ovšem tento týden prohlásil, že případné vítězství jím vedené kandidátky Jednotného Ruska ve volbách mu dá "morální právo" žádat po novém vedení země splnění úkolů, které stanovila ještě jeho administrativa.

:. Předvolební poutač s nápisem "za Putina" v Moskvě. REUTERS/Denis Sinyakov

Jednotné Rusko svou kampaň pojalo jako referendum o souhlasu se současným směřováním země a je jasným favoritem voleb do Státní dumy, dolní komory ruského parlamentu, které se budou konat 2. prosince. Putin se před časem rozhodl vést kandidátku Jednotného Ruska, odmítl ale do strany vstoupit.

V čele hnutí Za Putina! ode dneška stojí dojička, lékař a advokát, členové sdružení plánují organizovat na Putinovu podporu demonstrace po celé zemi.