"Bojujeme o moc, ale jedině o moc nad lidskou myslí," řekl Gorbačov před 200 delegáty. Strana se podle něj nezúčastní prosincových parlamentních voleb, kterých je favoritem strana Jednotné Rusko prezidenta Vladimira Putina.

Gorbačov na ustavujícím sjezdu nové strany prohlásil, že sociální demokraté musejí přispět svým dílem k rozvoji demokracie v Rusku. Sociální demokraté podle něj navrhují nebojovat proti reformám, ale proti porušování principů sociální spravedlnosti. Zdůraznil přitom, že řešit sociální problémy lze jen za existence silného státu.

V březnu 2000 poslední sovětský prezident založil Ruskou sjednocenou sociálnědemokratickou stranu (ROSDP), která byla v listopadu 2001 přeměněna v Sociálnědemokratickou stranu Ruska (SDPR). V květnu 2004 Gorbačov složil funkci vůdce SDPR a stranu samu letos v létě nejvyšší soud zrušil s odůvodněním, že neodpovídá požadavkům zákona o politických stranách.