Bulbov byl zadržen příslušníky tajné služby FSB krátce poté, co vystoupil na letišti Domodědovo z letadla. Akce přišla záhy poté, co nový ruský premiér Viktor Zubkov hovořil o tom, že bude bojovat s "korozí korupce".

Podle něj představuje korupce "životní nebezpečí" pro Rusko. Podle údajů protikorupčního úřadu, korupce za vlády prezidenta Putina dále narůstá. Zubkov vedl Úřad pro finanční dohled.

Podle některých pozorovatelů však v tomto případě nejde ani tak o boj s korupcí jako o vyřizování účtů mezi jednotlivými tajnými službami. Bulbov byl vrchním vyšetřovatelem velké úplatkářské aféry, do které byla zapletena i FSB. Kvůli jeho vyšetřování desítky příslušník tajných služeb u ministerstva spravedlnosti odstoupili z funkcí nebo byli odvoláni.