"Laboratorní testy potvrdily katarální horečku u jedné krávy z chovu v hrabství Suffolk, nedaleko Ipswiche," uvedlo v prohlášení ministerstvo životního prostředí. Podle něj je chovná stanice nyní uzavřena a proběhne v ní šetření, zdali nejsou nakaženy i další kusy dobytka.

Nemoc postihuje zejména ovce a kozy, pro které může být i smrtelná, ale také skot, u něhož jsou projevy mírnější. Infekci, která není nebezpečná pro člověka, přenáší bodavý hmyz.

Katarální horečka ovcí byla dosud typická pro jižní teplejší oblasti. V Evropě se vyskytla poprvé loni, kdy první ohniska nákazy hlásily Nizozemsko, Belgie a Německo. Před týdnem se infekce objevila také v Bavorsku v blízkosti českých hranic.

Překlad jejího anglického názvu zní "modrý jazyk", protože postiženým zvířatům v poslední fázi nemoci tento orgán zmodrá.

Potvrzen šestý případ slintavky a kulhavky

Pro britské farmáře je nedělní prohlášení ministerstva špatnou zprávou. Britský masný průmysl se již několik týdnů potýká s problémy kvůli výskytu slintavky a kulhavky. V hrabství Surrey byl v sobotu potvrzen již šestý případ výskytu nákazy, celkem čtvrtý za posledních 11 dní. 

Ministerský předseda Gordon Brown je připraven svolat zasedání bezpečnostní rady státu (Cobra) v případě, že se u Ipswiche potvrdí rozšíření katarální horečky i na další kusy dobytka. Odborníci v tom případě plánují okolo farmy vytyčit dvacetikilometrové ochranné pásmo.