Rozhodnutí ruské komise dohlížející nad masovými médii vnímá Londýn jako další odvetný krok ve sporu zemí v kauze ruského exšpióna KGB Alexandra Litviněnka. Ten byl na konci loňského roku v londýnském exilu otráven radioaktivním poloniem 210.

Londýn viní z Litviněnkovy vraždy jeho bývalého kolegu a ruského podnikatele Andreje Lugového. Požádal o jeho vydání do Británie, což ale Moskva zásadně odmítá.

Velká Británie proto v červenci vyhostila ze země čtyři ruské diplomaty. Rusko reagovalo stejným rozhodnutím jen o pár dní později.

Ruské redakce BBC v Moskvě a v Petrohradu zaznamenaly poprvé problémy s vysíláním právě krátce po smrti Litviněnka. Důvodem byly nevysvětlené technické závady. Vysílání z Petrohradu se v prosinci odmlčelo nadobro, nyní postihl stejný osud i Moskvu.