"Dnes 17. srpna v 00:00 moskevského času ze sedmi ruských letišť v různých částech země vzlétlo 14 strategických nosičů raket, zabezpečovací i tankovací letouny. Začala bojová služba," řekl Putin novinářům.

Ruský prezident doplnil, že v bojovém hlídkování ve vzdálených oblastech se střídá dvacet strategických nosičů. "Letouny, které už nyní vzlétly, budou ve vzduchu 20 hodin i s doplněním paliva," vysvětlil.

Rusové plánované přelety oznámili už dříve. Minulý týden například dva letouny přeletěly nad americkou základnou Guam v Tichomoří. Letouny Tu-95 doprovodily americké stíhačky.

"Patří k dlouhé tradici našeho dálkového vojenského letectva, že jeho letadla létají daleko přes oceány, aby se tam naši piloti setkávali s americkými piloty a vizuálně je pozdravili," řekl už dříve velitel ruských vzdušných sil pavel Androsov.

Rusové se snažili přelety zlehčovat slovy o úsměvech pilotů, USA ale byly připraveny proti letadlům, která se objevila v místech, kde měly cvičení, zasáhnout.