Policie potvrdila slova svědků, že součástí nálože byly kanystry s 200 litry benzínu, plynové nádrže a mnoho hřebíků. CNN uvádí, že šlo o dvousetlitrovou nádrž se zkapalněným plynem. "Nebezpečí bylo velké, výbušniny bylo hodně," uvedli experti Scotland Yardu. Nálož měla být podle stanice Sky News citující nejmenované policejní zdroje odpálena prostřednictvím mobilního telefonu.

Policisté v souvislosti s případem provedli domovní prohlídky na několika londýnských adresách.

Oblast okolo vozu s náloží byla uzavřena, včetně blízké stanice podzemní dráhy Piccadilly Circus, jejíž provoz byl ale později částečně obnoven. Mezi Piccadilly Circus a Pall Mall je uzavřen bulvár Haymarket, kde se nachází řada divadel. Autobusy byly odkloněny.

Ulice Haymarket je nedostupná i pro chodce. Uzavřena byla i asi dva kilometry vzdálená Park Lane, dál Oxford Street a okolí Hyde Park Corner a Marble March. Doprava v centru Londýna je ochromena, Park Lane je jedna z významných tepen spojující severní a jižní část centrálního Londýna.

Agentura Reuters odpoledne oznámila, že policie na Park Lane zkoumá druhé podezřelé vozidlo. Další informace nejsou dosud známy.

Policisté vztyčili nad podezřelým vozidlem modrý stan. Foto: ČTK/AP

Nad podezřelým stříbrným mercedesem vztyčili policisté stan a později vůz odvezli ke zkoumání. Byl zaparkován u pobočky American Express.

Případ vyšetřuje protiteroristické oddělení

"Protiteroristické oddělení metropolitní police zahájilo vyšetřování," uvedla policie ve svém stanovisku. Vyšetřovatelé zkoumají mimo jiné i záznamy z pouličních kamer. 

"Všechny možnosti včetně irských jsou otevřené," uvedl zdroj z oddělení k tomu, kdo by mohl případný atentát spáchat. Policie v posledních dnech nezaznamenala žádné konkrétní náznaky o chystaném bombovém útoku v centru britské metropole. 

Britský premiér Gordon Brown uvedl, že jeho země čelí "vážné a trvalé hrozbě". Nálož byla nalezena dva dny po jeho nástupu do funkce a více než týden před druhým výročím útoků v londýnském metru, který si vyžádal přes padesát obětí.

Na bombu někdo upozornil

Zásah byl proveden na základě upozornění. "Policie přijala zprávu, že v podezřelém vozidle zaparkovaném na ulici Haymarket krátce před druhou hodinou ráno je podezřelý předmět. Jako předběžné opatření byla oblast okamžitě uzavřena, zatímco odborníci zkoumali podezřelé vozilo," uvedl policejní mluvčí.

Podle svědků z nedalekého nočního klubu policisté vyndavali z vozu okolo čtvrté ráno kanistry s benzínem. Jeho řidič údajně narazil do odpadkového koše a utekl.