"Nemůžeme ignorovat stíny, které provázely kolonizaci a evangelizaci Latinské Ameriky, nemůžeme ani zapomínat na utrpení a nespravedlnosti, které způsobovali kolonizátoři původnímu obyvatelstvu, včetně pošlapávání lidských práv," prohlásil papež.

Papež 13. května před biskupy Latinské Ameriky shromážděnými v brazilské Aparecidě prohlásil, že evangelizace amerických indiánů v sobě nikdy nezahrnovala ničení předkolumbovských kultur a nevnucovala cizí kulturu. Kristus byl ten spasitel, na něhož indiáni mlčky čekali, dodal tehdy. Slova Benedikta XVI. vyvolala v Latinské Americe bouři nevole. Venezuelský prezident Hugo Chávez jej vyzval, aby se omluvil.

Benedikt XVI. v pondělí řekl, že "neospravedlnitelné zločiny" kolonizace již ve své době odsoudili misionáři, například španělský dominikánský biskup Bartolomé de Las Casas, který již v 16. století obhajoval americké domorodé obyvatelstvo. Poukázal zároveň na "obrovské dílo", které s "milostí Boží" vykonali kněží při evangelizaci Latinské Ameriky, a integraci "bohatých předkolumbovských tradicí do křesťanství na subkontinentu.