Poté, co Basescu sám v sobotu odhlasoval, šel s manželkou na nákup. Novinářka Andrea Panaová prezidenta požádala o vyjádření k hlasování a přitom si jej nahrávala na mobilní telefon. Podrážděný Basescu jí telefon sebral; přístroj pak zachytil, jak si prezident své choti stěžuje na novinářku jako na "smradlavou cikánku". Prezidentův mluvčí později telefon vrátil a záznam se dostal do televize.

Šéfovi státu nezbylo než se omluvit. Prezident "lituje, že použil nevhodný výraz v soukromém rozhovoru, který se stal veřejným", uvedla v pondělí prezidentská kancelář a dodala, že Basescu požádal novinářku, aby přijala jeho upřímnou omluvu.

V pondělí před sídlo hlavy státu přišla demonstrovat dvacítka romských aktivistů, někteří v tričkách s nápisem "Špinavý cikán". Kromě dopisu, připomínajícím prezidentovi jeho ústavní povinnost aktivně čelit všem formám diskriminace, zanechali úřadu i kousek mýdla a CD s romskou hudbou.