Katolíci a protestanti tak splnili dohodu, k níž se zavázali po březnových volbách. Nová vláda v Severním Irsku vzniká téměř devět let po takzvané velikonoční dohodě o budoucím mírovém uspořádání v provincii v roce 1998, která otevřela cestu k vládě znepřátelených protestantů i katolíků.

Obě strany spolu v uplynulých desetiletích bojovaly. Konflikt plný teroristických útoků především v 70. a 80. letech si vyžádal přes 3000 mrtvých.

Vedení vlády slib složilo na zámku Stormont, kde po téměř pětiletém ochromení znovu zasedl severoirský parlament. Přihlížel i britský premiér Tony Blair a jeho irský protějšek Bertie Ahern.

Paisley a McGuinness nyní sestaví desetičlennou vládu, která bude řídit místní autonomii. Podle výsledků březnových severoirských regionálních voleb má protestantská Demokratická unionistická strana (DUP) ve společném kabinetu obsadit čtyři ministerská křesla, Sinn Féin má vyslat tři ministry, umírnění protestanti z Ulsterské unionistické strany (UUP) mají nárok na dva resorty a umírnění katolíci ze Sociálnědemokratické a labouristické strany (SLDP) na jednoho zástupce. V Severní Irsku je asi třetina obyvatelů katolická, zbytek tvoří protestanti.

Strany věří, že se vše povede

"Nastoupili jsme cestu, kterou doufám povede k trvajícímu míru v Severním Irsku," řekl při ceremoniálu kdysi zapřísáhlý odpůrce dohod se Sinn Fein Paisley.

Premiérem Ian Paisley při slavnostním projevu v rámci přísahy nové irské vlády. Vlevo sedí jeho první zástupce, katolík ze strany Sinn Fein, Martin McGuinness. Vpravo pak projev sleduje ministerský předseda Tony Blair.  Foto: ČTK/AP

Lídr Sinn Fein Gerry Adams prohlásil, že dohoda o dělbě moci dokázala, že dialog a vytrvalost přinášejí výsledky. Martin McGuinness (56), bývalý předák Irské republikánské armády (IRA), jejíž politickou složkou Sinn Fein byla, je přesvědčen, že vše půjde dobře a ocenil spolupráci s letitým protivníkem. "Moje zkušenosti z práce s Ianem Paisleym byly velmi dobré," zdůraznil.

Protesty proti Blairovi

Účasti premiéra Tonyho Blaira na slibu využilo několik desítek demonstrantů proti válce v Iráku. Snažili se zamezit příjezdu Blaira na akci tím, že si lehli na příjezdovou cestu k zámku. Policie je ale ještě před příjezdem premiéra odtáhla.