"Máme potvrzené dvě oběti. Až to bude bezpečné, infrakamerou prohlédneme místo výbuchu, zda v místě výbuchu nejsou další oběti," uvedl přímo na místě ministr obrany František Kašický. Podle televize TA3 je hala, v níž došlo k výbuchu, zcela srovnaná se zemí a na místě je 20 až 30 metrů hluboký kráter.

"Jedná se většinou o popáleniny," uvedla k typu zranění mluvčí Silvia Balázsiková. Výrobní hala je zcela zničena a zůstal tam kráter hluboký 20 až 30 metrů. Podle internetového serveru bleskovky.sk je po výbuchu 16 lidí nezvěstných. Okolí závodu je hermeticky uzavřeno. "Mám tam manželku, pracovala v odpolední směně. Vůbec nevím, zda je v pořádku," křičel zoufale mladý muž před bránou závodu.

Areál byl kolme desáté večer podle slovenského ministerstva obrany uhašen. Na místě dál zasahují hasiči z Handlové a Prievidze. Ochlazují asi 3000 dělostřeleckých granátů, aby předešli dalším výbuchům. Není proto zatím jasné, kdy budou moci trosky objektů prohledat záchranáři se psy.

"Na místě stále ještě hrozí menší exploze, okolní obce ale nejsou ohroženy. V objektu nejsou žádné chemické látky," uvedlo kvečeru tiskové oddělení ministerstva.

Podle svědků šlo o sérii tří silných detonací, které bylo slyšet do vzdálenosti deseti kilometrů. Výbuch nastal v 16:30 a poškodil okna i v Bojnicích či Prievidzi, vzdálených od Nováků zhruba deset kilometrů.

Podle mluvčího ministerstva obrany Vladimira Gemely vybuchl prostor určený k likvidaci vojenského materiálu. V odpoledních hodinách v závodě pracovalo 25 lidí, dalších sto jich ale bylo v areálu. V podniku likvidují staré pěchotní miny a raketové střely.

Na místo dorazili premiér Robert Fico a ministr vnitra Robert Kaliňák. Ministr obrany František Kašický svolal krizový štáb.

Příčina tragédie zatím není známa.