Dvacetilitrová nádrž s benzínem převážená jedním z cestujících se během zastavení v jedné ze stanic vznítila. Podle železničního personálu za požárem stálo neopatrné používání sirek v blízkosti kanystru.

V hlášení ukrajinských národních drah je však také uvedeno tvrzení několika svědků, podle nichž zatím neznámá osoba, která byla evidentně pod vlivem drog, vylila na podlahu vlaku benzín a cíleně ho zapálila.

Vlak vyjel ze stanice Charkov-Lozova, ale po 1800 metrech se zastavil. Poslední vůz soupravy byl v plamenech. Pasažéři předposledního kupé spatřili oheň a okamžitě informovali strojvůdce, který vlak neprodleně zastavil. Místní hasiči dostali oheň pod kontrolu během dvanácti minut.

Místní kriminalisté nevylučují ani útok místní mafie, teroristický čin či pokus o pojišťovací podvod.