Riffaud, který je nejmladší z čtveřice žijících pamětníků, přijel na oslavy do Paříže z Normandie. Ceremonie se zúčastnil na kolečkovém křesle, ale jinak zřejmě ve formě. Kromě prezidenta ho přišli pozdravit i předseda vlády Dominique de Villepin a ministryně obrany Michele Alliotová-Marieová.

Další veterán, stodevítiletý Lazare Ponticelli, se chystal na vzpomínkový akt v pařížské čtvrti Kremlin-Bicetre. Na záběrech, které vysílala zpravodajská televize iTele, skoro nesrozumitelným hlasem řekl: "Byla válka a ani jsme nevěděli, proč bojujeme."

Hrstka zbývajících francouzských přímých účastníků první světové války se dále ztenčila den před výročím, kdy zemřel nejstarší z nich, stodvanáctiletý Maurice Floquet. Ještě v roce 2000 žilo 142 účastníků Velké války.

Slavnostní ceremonie byla přísně střežená

Ceremonii u Vítězného oblouku provázela mimořádná bezpečnostní opatření. Ve střehu bylo 1600 policistů a četníků, tisíce přihlížejících se musily podrobit důkladným prohlídkám.

První světová válka, kterou Francouzi nazývají Velká válka, představuje pro Francii velmi bolestnou vzpomínku. O život v ní přišlo 1,4 miliónu francouzských vojáků, tedy každý šestý zmobilizovaný, dalších 3,6 miliónu bylo zraněno. Na francouzské půdě, u Verdunu, se odehrála její nejkrvavější bitva.

Vzpomínalo se i v Británii

I v Británii si připomněly milióny lidí dvěma minutami ticha památku padlých v obou světových válkách a následujících válečných konfliktech. Vzpomínku zahájilo 11 symbolických úderů londýnského Big Benu - právě 11. listopadu v 11 hodin roku 1918 oficiálně skončila první světová válka. Dvouminutové ticho, jež drželi i britští vojáci v Iráku a Afghánistánu, ukončil přelet stíhaček královského letectva nad městem. V obou světových válkách padlo 1,5 miliónu Britů.

Královna Alžběta II., předseda vlády Tony Blair a novozélandská premiérka Helen Clarková by se v sobotu měli v londýnském Hyde Parku zúčastnit odhalení 16 bronzových soch na památku padlých Novozélanďanů. Panovnice a další oficiální činitelé budou rovněž přítomni slavnostnímu vzpomínkovému ceremoniálu v Royal Albert Hall.

Rodiny vojáků zabitých v Iráku položí věnce u hlavního britského památníku válečných obětí v centrálním Londýně. Nahlas budou přečtena jména stovky padlých. Rodiny vojáků pak chtějí doručit dopis do sídla premiéra na Downing Street, v němž Tonyho Blaira vyzvou ke stažení britských jednotek z Iráku.

Také Česká republika si připomíná válečné veterány

Den válečných veteránů v sobotu připomněl vzpomínkový akt na ďáblickém hřbitově v Praze 8. Členové Českého svazu bojovníků za svobodu položí věnce i na hřbitově ve Valašském Meziříčí na Vsetínsku. V Brandýse nad Labem - Staré Boleslavi bude otevřena nová výstavní síň slávy válečných hrdinů.

Na mnoha místech uctili památku veteránů už v pátek. Pietní akce se konala u památníku před pražským generálním štábem, na pražském Vítkově se pak váleční veteráni představili na slavnostním nástupu. Ministr obrany některým z nich udělil vyznamenání.