Americký prezident George Bush tato čísla odmítl: "Šest set tisíc či kolik oni předpokládají, prostě není důvěryhodných. Za hodnověrnou zprávu nepovažuje ani (velitel mezinárodních sil v Iráku) generál (George) Casey, ani iráčtí představitelé." Bush dodal, ale že v Iráku přišlo o život mnoho nevinných lidí.  

"Ta zpráva je neuvěřitelná. Uváděná čísla jsou přehnaná a nepřesná," řekl agentuře Reuters v dané souvislosti mluvčí irácké vlády Alí Dabagh. Iráčtí vládní představitelé stanovují celkovou bilanci úmrtí v Iráku od počátku války v březnu 2003 na 40 000.

Kritici zprávě vytýkají, že pracuje se statistickými vzorky, přičemž získané výsledky zobecňuje na celý Irák, místo toho, aby její autoři počítali těla mrtvých.

Tragická bilance

Z výzkumu plyne, že mohlo zemřít 2,5 procenta celé populace. Denně by podle těchto údajů umíralo na 500 lidí. Výzkumníci hovořili s 1850 rodinami, což představuje 12 800 lidí. Tyto rodiny zaznamenaly 629 úmrtí, přičemž 13 procent z nich bylo ve čtrnácti měsících před invazí a 87 procent během 40 měsíců po invazi. Z toho plyne nárůst z 5,5 úmrtí na tisíc lidí na 13,3 z tisíce.

Před dvěma lety se bilance násilí v Iráku mezi lety 2003 až 2004 odhadovala na 100 000 mrtvých civilistů. Současné údaje počítají oběti až do letošního července. Autoři studie odhadují, že 601 000 obětí zahynulo při násilných akcích, přičemž polovina jich byla zastřelena.

Podobná míra úmrtnosti je běžná ve válce. Vzhledem k délce trvání iráckého konfliktu a k počtu obyvatel, jichž se násilí týká, je to co do lidských ztrát jeden z nejničivějších mezinárodních konfliktů 20. a 21. století, tvrdí autoři.

Koordinátor humanitární pomoci OSN Jan Egeland k situaci v Iráku ve středu řekl, že tam zůstávají bez trestu útoky milicí a sektářsky motivované násilí. Podle statistik OSN při něm denně umírá 100 lidí. "Mnozí jsou zastřeleni nebo umučeni k smrti. Zabíjení, jehož motivem je msta, se vymklo kontrole," řekl Egeland.

Nejkrvavější konflikty poslední doby

Studie pro srovnání připomíná, že vietnamská válka si vyžádala tři milióny civilních obětí, občanský konflikt v Kongu téměř čtyři milióny mrtvých a z 800 000 obyvatel Východního Timoru zahynulo při tamních bojích 200 000 lidí. V súdánském Dárfúru přišlo za 31 měsíců o život 200 000 lidí.