Bučelnikov působil podle ruského ministerstva v Sýrii jako člen "skupiny ruských vojenských poradců". Byl pověřen výcvikem dělostřelecké jednotky syrských vládních vojsk. "Během výcviku byla syrská jednotka vystavena palbě odstřelovače. Podplukovník Bučelnikov utrpěl smrtelné zranění," uvádí se ve zprávě s tím, že důstojník bude posmrtně vyznamenán.

Po zahájení útočných operací ruského letectva v září 2015 zahynulo na syrském bojišti už několik desítek ruských vojáků. Při zatím posledním incidentu zemřeli před třemi týdny dva ruští instruktoři a jeden byl vážně zraněn.

Celkově podle úřadů zemřelo v Sýrii přes 30 ruských vojáků. Ruská média ale odhadují, že jejich počet může být vyšší.