Abú Firas byl na konci 70. let propuštěn ze syrské armády kvůli svým radikálním názorům. V následujících letech se připojil k mudžahedínům bojujících proti Sovětům v Afghánistánu.

Byl čelným představitelem radikálů z Fronty an-Nusra, organizace napojené na Al-Káidu, s jejímž někdejším vůdcem Usámou bin Ládinem byl abú Firas ve spojení. Podle Reuters však byl tvrdým oponentem extremistů z Islámského státu.

Američané v neděli udeřili během setkání předáků fronty na severozápadě Sýrie. Smrt abú Firase ale zatím oficiálně nepotvrdili.