Fallon prohlásil, že britské stíhací bombardéry pomohly iráckým silám vytlačit Islámský stát z několika měst. „Tornada RAF podnikla stovky útoků a pomohla iráckým silám vytlačit IS z kurdských oblastí i z klíčových měst Tikrít a Bajdží. Chceme udržet klíčové operační tempo, takže prodloužíme život 12. letce do března 2017.”

KOMENTÁŘ DNE:

Jak probíhá Zemanova prezidentská nekampaň - se svoláním první schůze Sněmovny čekal až do nejzazšího možného termínu, vláda tak nejspíš požádá o důvěru až těsně před prvním kolem prezidentských voleb, píše Jiří Pehe. Čtěte zde >>

Z ministrova vyjádření také plyne, že akce proti Islámskému státu potrvají roky, protože se radikálům daří získávat více rekrutů, než kolik činí jejich ztráty a měsíčně mají příjem z ropy ve výši 40 miliónů dolarů.

Na britské stroje připadá 250 náletů, což je pouhých pět procent vzdušných útoků. Podle Fallona jsou přesto důležité, protože jsou určené k útokům na pozemní cíle.

Dvě Tornada GR4 míří k útoku proti Islámskému státu

Dvě Tornada GR4 míří k útoku proti Islámskému státu.

FOTO: Reuters

Tornada GR4 nezadržitelně stárnou. Stroje byly vyvinuty v šedesátých letech a plánuje se jejich vyřazení z RAF v roce 2019. Fallon tvrdí, že jsou velmi účinné při útocích na pozemní cíle, když používají přesné zbraně a speciální naváděcí a průzkumné podvěsy.

Náhrada zatím není 

12. letka s Tornady GR4 měla být rozpuštěna letos v březnu a nahrazena letkou záchytných stíhačů Eurofighter Typhoon. Když však loni v září začaly nálety na Islámský stát, premiér David Cameron oznámil, že letka bude fungovat do března 2016, protože je specializovaná na útoky na pozemní cíle.

Britské Tornado GR4 se vrací z útoku proti Islámskému státu

Britské Tornado GR4 se vrací z útoku proti Islámskému státu.

FOTO: Andreas Manolis, Reuters

Nové Eurofightery Typhoon jsou určené pro obranu vlastního vzdušného prostoru a pro získání převahy ve vzduchu. Jejich výrobce BAE začal až loni zvyšovat jejich schopnosti útočit na pozemní cíle. Po úpravách mohou útočit až na šest pozemních cílů současně a shazovat na ně zbraně naváděné GPS.

BAE zmodernizovala patnáct dříve dodaných strojů. Letouny dodávané od loňského roku do dubna už byly vybaveny pro útoky na pozemní cíle přesně naváděnými bombami Paveway IV a GBU 12 Paveway II.

Britské Tornado GR4 doplňuje palivo při letu nad Irákem

Britské Tornado GR4 doplňuje palivo při letu nad Irákem.

FOTO: Reuters

Od roku 2018 mají být schopné nosit i střely s plochou dráhou letu Storm Shadow a Brimstone, takže mohou nahradit dosluhující Tornada GR 4, která mohou už nyní nosit nejen bomby Paveway, ale i rakety Brimstone.

Ze služby mají být všechny vyřazeny po zavedení nových strojů F-35 s kolmým startem, který má také zastoupit už dříve vyřazené Harriery GR7 a 9.