Demirel dominoval turecké politické scéně téměř 40 let, vyjma několika přestávek způsobených dvěma vojenskými převraty. Do politiky vstoupil v roce 1964, o rok později se poprvé stal předsedou turecké vlády. Po vojenském převratu Kenana Evrena roku 1980 nesměl deset let v politice oficiálně působit. V roce 1996 vyvázl z pokusu o atentát.

Někdejší turecký prezident Süleyman Demirel

Někdejší turecký prezident Süleyman Demirel

FOTO: BURHAN OZBILICI, ČTK/AP

Demirel byl považován za reprezentanta liberálně konzervativního politického proudu, byl stoupencem sekulárního státního uspořádání. Po odchodu z veřejných funkcí se věnoval politologickým debatám a přednášel na tureckých univerzitách.