Ministr se účastnil protestu ve vesnici Turmus Ajja u Ramalláhu. Izraelské sdělovací prostředky tvrdí, že jeden z vojáků abú Ajna zasáhl puškou do hrudníku a že se ministr skácel. Podle fotografa Reuters ministra odvezla sanitka do nemocnice v Ramalláhu, ale ministr během cesty skonal.

Protest se konal poblíž židovské osady Šilo od nočních hodin, protože osadníci obvinili Palestince z krádeže klisny. Palestinci naopak tvrdili, že osadníci na palestinské motoristy útočí kamením a ničí olivovníky. Vojáci přijeli obě strany zklidnit.

Není vyloučeno, že úder nemusel být jedinou příčinou úmrtí. Ministr, který byl také v komisi proti izraelskému bezpečnostnímu plotu, byl prý nemocen.

Předseda palestinské samosprávy Mahmúd Abbás abú Ajnovu smrt označil za "nepřijatelný barbarský čin, o němž nelze mlčet". Vyhlásil třídenní národní smutek a slíbil, že po vyšetření incidentu zaujme patřičná opatření. Zástupce nemocnice v Ramalláhu oznámil, že abú Ajn "zemřel po úderu do trupu hrdinskou smrtí".

Radikální hnutí Hamás ohlásilo, že lituje abú Ajnovy smrti, a vyzvalo Palestince, aby vypověděli jakoukoli spolupráci s Izraelem.