Italky z Lombardie pracovaly jako ošetřovatelky v rámci humanitárního projektu Horryaty, který se zaměřoval na poskytování zdravotnické péče a zajišťování vody. Do objektu, kde Vanesa Merzullová a Greta Ramelliová bydlely, podle úřadů vtrhli neznámí ozbrojenci a obě ženy a ještě jednoho dalšího člověka odvezli neznámo kam.

Obě Italky přijely do Sýrie 28. července přes uprchlický tábor Atma, uvedl web International Business Times. Byla to už jejich druhá návštěva Sýrie, poprvé tam byly v březnu.