Úřad uvedl, že „většina“ útočníků byla zabita, jejich počet ale neupřesnilo. Ministr obrany Muhammad Násir Ahmad je na návštěvě v USA.

K odpovědnosti za útok se zatím nikdo nepřihlásil. Akce ale podle agentury AP nese charakteristické znaky operací Al-Káidy, jejíž jemenská odnož je řazena k nejnebezpečnějším na světě.

Ve dvou vlnách

Sebevražedný atentátník nejprve najel s autem naloženým trhavinami do hlavní brány ministerského komplexu v centru Saná, po explozi následovala střelba.

Po výbuchu zaútočila na areál skupina ozbrojenců, kteří údajně nakrátko obsadili vojenskou nemocnici a další dvě budovy v komplexu ministerstva obrany.

Jemenští vojáci na silnici k ministerstvu obrany. V pozadí dým po výbuchu

Jemenští vojáci na silnici k ministerstvu obrany – v pozadí dým po výbuchu

FOTO: Mohamed al-Sayaghi, Reuters

Výbuch podle AP těžce poškodil budovu nemocnice uvnitř komplexu a vyrazil okna a dveře v domech a kancelářích v bezprostřední blízkosti. Exploze a následná střelba také podle očitých svědků zničily obrněný vůz patřící armádě a tři soukromá auta proměnily v ohořelé vraky.

Nekončící krize

Útok se odehrál na pozadí zablokovaného národního dialogu, jehož cílem je vyvést zemi z obtížného přechodného období a dát jí stálé instituce.

V Jemenu, zejména pak na jihozápadě a jihu, ale zůstává aktivní místní teroristická síť Al-Káidy. Právě jejím bojovníkům se podle AFP přisuzuje řada útoků proti armádním cílům.

Kromě toho bojuje prozatímní vláda v Saná i se šíitskými povstalci z kmene Hútíů na severu země i s těžkými hospodářskými problémy, zděděnými po mnohaleté vládě exprezidenta Alího Abdalláha Sáliha. Ten odstoupil v únoru 2012 po téměř rok trvajícím povstání proti svému autokratickému režimu.