Šéf Pentagonu přiznal podporu před senátním výborem pro obranu. Když se ho republikánský senátor John McCain zeptal, zda souhlasí s plánem bývalé ministryně zahraničí Hillary Clintonové na vyzbrojení syrských povstalců, odpověděl Panetta sedící vedle náčelníka štábů generála Martina Dempseyho: „Ano, souhlasíme“.

McCain to později na Twitteru komentoval jako „zajímavé“ doznání.

Plán vyzbrojit pečlivě vybrané skupiny povstalců přednesla Clintonová s tehdejším šéfem Ústřední zpravodajské služby CIA Davidem Petraeusem loni v létě, informoval nedávno list New York Times. Návrh ale v předvolební době narazil u prezidenta. Barack Obama se mimo jiné obává, že se zbraně dostanou do rukou radikálních islamistů napojených na Al-Káidu, uvedla BBC.

Boje v Sýrii trvají 22 měsíců a vyžádaly si přes 60 000 mrtvých a odchod 600 000 Syřanů do sousedních zemí. Tvrdé střety jsou hlášeny i z centra Damašku. [celá zpráva]

USA zatím syrským rebelům nabídly jen diplomatickou podporu.