Mezi oběťmi jsou především příslušníci milice Sahva, která bojovala proti Al-Káidě, zemřeli ale i vojáci. Sebevražedný atentátník zaútočil kolem 11:00, když si členové milice přišli pro žold. Atentátník se zapletl mezi ně a odpálil výbušniny na těle.

Milici Sahva tvoří sunnité, kteří se postavili na stranu Američanů a vlády a bojovali proti Al-Káidě a skupinám na ni napojeným. Radikálové je označují za zrádce.

Útok přišel jen den poté, co atentátník v Kirkúku zabil 33 lidí a 90 jich zranil.