Televize zprávu odvysílala naprosto vážně. Na hřiště, kde Barcelona loni v prosinci hrála utkání s Realem Madrid, promítla mapu Sýrie a tvrdila, že pohyb hráčů včetně Messiho naznačuje pohyb zbraní do země. Míč podle televize představoval zásilku zbraní, která do Sýrie přišla z Libanonu.

Stanice, která patří Asadovu bratranci, ale diváky vůbec nezatěžovala zdůvodněním, proč by něco podobného fotbalisté dělali.

"Nejdřív vidíme, jak se zbraně dostávají z Libanonu," komentoval moderátor Addúnije moment, kdy jeden fotbalista přihrál míč spoluhráčovi. "Poté (pašeráci) pokračují do Homsu a dávají zbraně dalším teroristům v Abú Kamálu," řekl s odkazem na povstalecké bašty. Messiho poslední střela pak znamená úspěšné předání zásilky na určená místa ve východní Sýrii.

Ačkoli se takový výklad může zdát bizarní, paranoidní konspirační teorie jsou v tomto konfliktem hluboce rozdělené zemi zcela běžné, poznamenala agentura Reuters. Addúnija například v prosinci odvysílala dokument o tom, jak francouzští a američtí režiséři údajně pomohli postavit kopie náměstí syrských měst v Kataru, aby mohla arabská televize Al-Džazíra nafilmovat herce hrající protiasadovské demonstranty.

Takové fantazie jsou součástí Asadovy propagandy o tom, že již rok trvající povstání proti němu je zahraniční spiknutí. "Tenhle komplot rozdrtíme," prohlásil Asad v únoru, kdy povstalce označil za teroristy a sabotážníky. Boje v Sýrii si za rok vyžádaly přes 8000 obětí.