BBC k zadržení uvedla, že žádný z redaktorů perského vysílání nepůsobí přímo v Íránu. V pátek ale její ředitel Mark Thompson napsal, že má obavy z postupu íránských úřadů. Ty se nově zaměřují na příbuzné novinářů, kteří pracují v zahraničí pro cizí rozhlasové stanice. Několik jejich příbuzných bylo zatčeno.

Teherán v roce 2009 obvinil BBC, že podněcovala protesty proti sporným výsledkům prezidentských voleb, v nichž obhájil  svůj post Mahmúd Ahmadínežád. BBC podle něj také působila jako zástěrka pro akce britských agentů v zemi.