Násilí propuklo před budovou televize, kde se měl konat pokojný protest vsedě. Brzy se rozšířil na náměstí Tahrír. Účastníci pochodu tvrdí, že je napadli lidé v civilních šatech a proto se akce zvrhla.

Násilností se účastnilo několik tisíc lidí. Vytrhávali dlažbu a házeli dlažební kostky na policisty.

Zapalovali také policejní vozidla. Podle některých demonstrantů bylo slyšet i střelbu. Policie zřejmě použila kromě slzného plynu i gumové projektily. Některé zprávy udávají, že vojenská vozidla přejela pět osob.

V noci byl proto vyhlášen v Káhiře zákaz vycházení, který platil až do sedmi do rána.

Prozatímní premiér Issám Šaraf kvůli nepokojům vystoupil v televizi, kde řekl: „Nejvážnější hrozbou pro bezpečnost země je zpochybňování národní jednoty a rozdmychávání nepokojů mezi muslimskými a křesťanskými syny Egypta.“

K nepokojům, které byly nejsilnější od pádu prezidenta Husního Mubaraka, ještě dodal, že „zpochybňují vztah mezi lidem a armádou“. Televize ukázala záběry, jak se bezpečnostní složky potýkají s demonstranty, kolem nichž hořela vojenská vozidla.

Koptové tvoří asi deset procent obyvatel země.