USA mají do konce roku stáhnout z Iráku zbývajících 46 000 vojáků, pokud Bagdád nepožádá o prodloužení mandátu pro část kontingentu. Americký Bílý dům stále nabízí Iráku, že v zemi po stažení většiny svých jednotek nadále ponechá 10 000 vojáků. Jejich úkolem by bylo pokračování výcviku iráckých ozbrojených složek v průběhu roku 2012.

Předtím byl Panetta neohlášeně v Afghánistánu, kde hovořil mimo jiné o plánovaném odchodu amerických sil z Afghánistánu. Podle něj největší výzvou zůstává výcvik afghánských ozbrojených složek v následujících měsících a letech. "Učinili jsme v tom velký pokrok, ale myslím si, že ještě zbývá hodně práce," podotkl s tím, že teprve potom bude možné předat plnou odpovědnost za bezpečnost v zemi Afgháncům.

Ze zhruba 100 000 amerických vojáků v Afghánistánu by se jich podle představ americké vlády mělo do konce roku vrátit domů 10 000. Do konce léta příštího roku by jich mělo odejít dalších 23 000 a koncem roku 2014 by již v zemi neměl zůstat jediný americký voják.

Panetta úřad šéfa Pentagonu převzal 1. července po Robertu Gatesovi, který odešel do důchodu. Do konce června byl šéfem Ústřední zpravodajské služby (CIA).