Márat Númán se nachází na severu země u dálnice z Damašku do Aleppa a v minulých dnech se v něm také uskutečnily velké protivládní demonstrace. Už v pondělí byl hlášen pohyb jednotek a obrněných vozidel 14 kilometrů od města.

Svědkové uvedli, že jednotky vede bratr prezidenta Bašára Asada a velitel jeho gardy Máhir. V minulých dnech se ale podle svědků v Džisr aš-Šughúr potýkal i s rebelií ve vlastních řadách. Jeden z uprchlíků řekl agentuře AP, že v centru města viděl bojovat armádní tanky proti sobě poté, co posádky čtyř obrněnců dezertovaly.

Džisr aš-Šughúr leží asi 20 kilometrů od hranic s Tureckem, kam před vojáky uteklo na 7000 lidí. Město s 50 000 obyvateli je téměř liduprázdné, k hranicím z něj uprchla většina obyvatel. Svědkové v Turecku vypověděli, jak po nich vojáci stříleli. Vláda tvrdí, že zakročuje proti ozbrojeným gangům, které v minulých dnech zabily 120 příslušníků ozbrojených sil. Svědkové informovali, že mrtví byli civilisté nebo vojáci, kteří neuposlechli příkaz střílet do lidí.

Prezident Asad čelí největším protestům od roku 2000, kdy prezidentský úřad zdědil po smrti svého otce. Nepokoje si podle nových odhadů humanitárních organizací dosud vyžádaly smrt 1300 civilistů a více než 300 vojáků a policistů.