Asad čelí od půlky března bezprecedentním protirežimním nepokojům, při jejichž potlačování bylo podle ochránců lidských práv zabito na 1000 lidí a přes 8000 zatčeno.

"Prezident Asad vydal dekret vyhlašující všeobecnou amnestii na všechny zločiny spáchané do 31. května 2011," uvedla SANA.

Vláda vysvětluje nepokoje jako akce ozbrojených gangů, proti nimž vyslala v posledních týdnech do řady syrských měst tanky a vojáky. Ti používali proti demonstrantům ostré náboje a při následném několikadenním obléhání bašt opozice "čistili" města od oponentů, demonstrantů a kritiků režimu.

Tvrdý Asadův postup proti opozici vyvolal všeobecnou kritiku a nové americké a evropské sankce proti Sýrii. Evropská unie sankce uvalila také na Asada a devět vysoce postavených představitelů režimu.